HANDBOL

10 anys per reinventar el Barça d’handbol

L’equip blaugrana torna a la Champions el dia en què Xavi Pascual celebra una dècada a la banqueta

Dos mesos després de l’últim partit, el Barça d’handbol torna a la competició més exigent, la Lliga de Campions, visitant una de les pistes més exigents i amb més tradició, la del Telekom Veszprém hongarès (17.30 hores), en un partit que pot ser clau perquè l’equip de Xavi Pascual s’asseguri materialment el primer lloc del Grup A. Un duel de tècnics catalans, ja que David Davis, l’exjugador de Santa Maria de Palautordera que va formar-se a les categories inferiors del Granollers abans de brillar fora de Catalunya, és el tècnic dels hongaresos des de fa uns mesos.

Serà un partit emotiu per a Xavi Pascual, ja que avui es compleixen deu anys de la seva arribada a la banqueta com a primer entrenador, quan va ocupar el lloc que deixava buit Manolo Cadenas, destituït. En aquests 10 anys, Pascual ha guanyat amb el Barça quatre Campionats del Món de Clubs, dues Lligues de Campions, vuit Lligues Asobal, set Copes del Rei, vuit Supercopes Asobal, nou Copes Asobal, tres Lligues dels Pirineus i sis Supercopes de Catalunya. Les dues Lligues de Campions, aconseguides a la final four de Colònia el 2011 contra el Ciudad Real i el 2015 precisament contra el Veszprém, han estat els instants més brillants en aquesta dècada en què Pascual ha aconseguit anar refent el projecte i ha evitat que deixés de competir malgrat que s’ha quedat sense rivals de nivell a la Lliga, després de la fallida dels projectes del Ciudad Real i l’Atlètic de Madrid.

Pascual té contracte amb el Barça fins a la temporada 2021/22 i és l’entrenador de les seccions professionals del club que fa més anys que està al càrrec. Pascual, que ha treballat amb David Barrufet, a la direcció esportiva, per tenir “l’equip sempre endollat”, torna ara a la Champions després de la pausa per la disputa del Mundial de seleccions.

El Barça Lassa, líder en solitari del seu grup europeu amb 9 victòries i una derrota, supera en cinc punts el seu rival directe, el Vardar Skopje macedoni. Endur-se el triomf del feu del Veszprém, doncs, seria clau per caminar cap a la primera posició del grup, fet que garanteix el factor pista a favor en l’encreuament de quarts de final previ a la final a quatre de Colònia. “El Veszprém Arena és una de les pistes més difícils d’Europa, i juguem contra un tros d’equip. No hem de pensar en el marge de punts que tenim; anirem a guanyar com sempre fem”, va reflexionar Pascual abans de viatjar via Budapest cap a Veszprém, ciutat al sud-oest de la capital, a prop del llac Balaton. La trajectòria de l’equip a la competició europea és impecable. Va perdre en la primera jornada a la pista del Rhein-Neckar Löwen alemany (35-34), l’única derrota de la temporada en totes les competicions, i des de llavors ha sumat nou triomfs consecutius.

La preocupació de Pascual és cobrir les absències dels lesionats Aron Pálmarsson, Cédric Sorhaindo i, especialment, Casper Mortensen, operat aquest dijous del menisc dret. “Tenim tres jugadors molt importants fora de l’equip i hem de pensar en recuperar-los com més aviat millor, però fer-ho bé, no mirant a curt termini”, es va queixa l’entrenador. L’extrem esquerre serbi Nemanja Ilic, cedit pel Tolosa, podria debutar. A la primera volta, el Barça va guanyar 31-28 al Palau.

Baixes als hongaresos

Davis té també problemes a la seva plantilla, ja que el Mundial ha passat factura a diversos dels seus jugadors i no comptarà amb el lateral dret noruec Robin Tonnesen, ni amb el lateral iranianohongarès Iman Jamali. Tampoc amb el pivot danès René Toft Hansen. “Han canviat algunes coses, no són ni millor ni pitjor equip; cada entrenador posa el seu segell, i en el seu cas es veu clarament en l’equip”, va explicar Pascual sobre els hongaresos.

EDICIÓ PAPER 17/02/2019

Consultar aquesta edició en PDF