Publicitat
Publicitat

CICLISME

Una participació de Tour per fer lluir més la Volta a Catalunya

El passeig Marítim de Calella es va convertir ahir, un any més, en un aparador de les bicicletes dels ciclistes més importants del món. Mentre els directors dels 24 equips participants en la 96a edició de la Volta a Catalunya eren a la seva reunió pertinent, els mecànics arreglaven les bicicletes sota el sol traient dorsals del Tour d’Oman o de la recent París-Niça per col·locar-hi els de la cursa ciclista de primera categoria mundial que aquesta setmana tindrà Catalunya com a protagonista.

Menys alguns atrevits, la majoria d’estrelles estaven refugiades als hotels, esperant la batalla entre veritables estrelles que s’espera per a aquests dies. Hi són gairebé tots els vencedors de grans voltes en actiu, només hi falten Alejandro Valverde i Vincenzo Nibali. Però hi seran el doble vencedor del Tour Chris Froome (Sky), un Alberto Contador (Tinkoff) molt en forma, Nairo Quintana (Movistar) en el seu debut a Europa aquest temporada, l’últim vencedor de la Vuelta Fabio Aru (Astana) o l’estrella local Joaquim Rodríguez (Katiuixa), en una participació que, com assegura el mateix Contador, “només la superarà el Tour de França”. I més tenint en compte que la majoria d’aquests grans equips vénen amb equips de luxe per posar a prova el seu potencial en l’alta muntanya.

El nou lloc en el calendari de la cursa catalana, a finals del mes de març, i el recorregut amb dues etapes acabades en altura pirinenques (aquest any la Molina i Port Ainé, amb més ports de pas que mai) s’ha convertit en l’escenari ideal per a les estrelles mundials per mantenir un dels seus primers enfrontaments de nivell de la temporada, a banda de la motivació de vèncer una cursa de categoria WorldTour i, a més, ja centenària. La preocupació comuna de corredors i organització és la mateixa: el temps, amb l’amenaça de neu a l’alta muntanya que ja va obligar a retallar una etapa l’any 2012.