Un 'exmarine' mata 12 persones en un bar de Califòrnia

El pistoler, que sembla que es va suïcidar, va obrir foc aleatòriament contra els clients del local

Un home vestit de negre va obrir foc dimecres a la nit dins d’un bar ple de gent a Thousand Oaks, prop de Los Angeles, i va matar almenys 12 persones, inclòs un ajudant del xèrif. El xèrif del comtat de Ventura, Geoff Dean, va identificar l’atacant com a Ian David Long, un californià de 28 anys i veterà dels 'marines' que aparentment es va treure la vida després d’enfrontar-se als agents de policia que responien al seu atac. La pistola de calibre 45 que va utilitzar havia estat comprada legalment, però estava equipada amb un carregador més gran.

El tiroteig va tenir lloc poc més d’un any després d’un altre en què van morir 58 persones a Las Vegas, quan un tirador va obrir foc sobre un festival de música 'country' des de la finestres d’una habitació d’hotel. Planava ahir un misteriós paral·lelisme entre els dos tirotejos, ja que algunes de les persones que van aconseguir sortir del bar, el Borderline Bar & Grill, deien haver sobreviscut al tiroteig de Las Vegas.

Els testimonis descrivien escenes caòtiques dins el bar ple de gent: un pistoler que obria foc, primer contra un guàrdia de seguretat, mentre els clients es llançaven al terra de la pista de ball, s’amagaven sota les taules o trencaven les finestres per fugir. En el moment de l’atac hi havia centenars de persones dins del local, moltes d'elles estudiants universitaris.

L’atacant, Ian David Long, de 28 anys d’edat i de Newbury Park (Califòrnia), havia servit al cos de 'marines' dels EUA. Dean va explicar que el departament havia tingut ja diverses discussions amb Long, inclòs un incident a l’abril en què l’home s’havia comportat de forma irracional i ple d'ira, i se’l va derivar a l’equip de salut mental del comtat. La policia intentava esbrinar ahir els motius del tiroteig. Dean va dir que no tenia “ni idea” de si Long tenia vincles amb el terrorisme.

El nombre de ferits no estava clar, però l’oficina del xèrif del comtat de Ventura va dir que unes 22 persones havien estat traslladades a diversos hospitals. El xèrif, amb la veu trencada, va identificar una de les víctimes mortals com el sergent Ron Helus, que va ser assassinat quan va entrar al bar per intentar aturar el pistoler. "Va morir com un heroi perquè va entrar al bar a salvar vides", va dir Dean. Segons el xèrif, almenys sis agents de policia fora de servei eren a l’interior del bar quan el pistoler va obrir foc. Un home va dir a Dean que els agents s’havien posat entre la seva filla i el pistoler per protegir-la dels trets.

El president dels EUA, Donald Trump, va dir a Twitter que estava "totalment informat sobre el terrible tiroteig".

Sonava música 'country' dins del bar poc il·luminat quan la gent va sentir els primers trets, abans de mitjanit. Alguns diuen que al principi semblaven petards. Chyann Worrell, una estudiant de la Universitat Estatal de Califòrnia Illes Canal, va dir que era al bar celebrant el 21è aniversari de la seva amiga Nellie Wong.

Poc després de les 11 de la nit, Worrell va veure un home armat, amb roba fosca i una gorra de beisbol fosca, que treia una pistola. Va apuntar un home al davant del bar. Worrell va buscar refugi i va sentir una sèrie de trets. Mentre sortia cap a fora del bar, explica, va veure diversos cossos a terra. Hores després del tiroteig, encara no tenia notícies de dos amics que havien estat amb ella al bar.

Una altra jove que era dins el bar, Teylor Whittler, deia que el pistoler semblava concentrat però que no disparava a ningú en concret. "El vaig veure disparar” i algú va cridar «tothom a terra»", va dir, i va explicar que el va veure tornar a carregar la pistola ràpidament. "Sabia el que feia", assegura. "La gent va començar a córrer cap a la porta del darrere", va dir, i va sentir que algú va cridar: "Sortiu, que ve!". Llavors va fugir i va sentir un altre reguer de trets.

Brendan Kelly, de 22 anys, va ajudar diverses persones a fugir del bar: "És el pitjor malson. Ha estat terrible".

L’atemptat a Las Vegas i el tiroteig massiu en un institut de Florida al febrer van reobrir el debat de les armes als Estats Units. El de Thousand Oaks, una ciutat de 129.000 persones a uns 40 quilòmetres a l’oest de Los Angeles, és el tiroteig més mortífer al sud de Califòrnia des de la mort de 14 persones en un atac terrorista a San Bernardino l’any 2015.

Etiquetes

EDICIÓ PAPER 18/11/2018

Consultar aquesta edició en PDF