FUTBOL

Guardiola suma una nova lliga a un palmarès increïble

El Manchester City revalida la lliga per primer cop en la seva història

ADRIÀ FERNÁNDEZ / TONI PADILLA

Per vuitena vegada, Pep Guardiola acaba una temporada mirant des de la banda com els seus jugadors guanyen la lliga. Vuitena o novena vegada, si hi incloem el títol de campió de Tercera Divisió amb el Barça B. El Manchester City va guanyar la Premier League després de vèncer el Brighton & Hove Albion per 1-4 i va alçar el seu sisè títol de lliga de la història. I, per primera vegada, n’ha guanyat dos de manera consecutiva. Feia deu anys que el guanyador de la Premier no revalidava el títol: l’última vegada va ser el Manchester United, el 2008 i el 2009. Tot i la victòria del Liverpool per 2-0 sobre els Wolves, els de Pep Guardiola sumen 98 punts, un més que els reds, que van tancar la temporada amb 97. És, per tant, el segon rècord de punts de la història de la Premier League, superat només pel mateix City la temporada 2017-2018, amb 100.

“Cal felicitar el Liverpool per la temporada que han fet, ens han obligat a ser millors. Guanyar una segona lliga, amb 98 punts... Ens ha tocat guanyar 14 partits de lliga consecutius per ser campions, no podíem perdre ni un sol punt perquè el Liverpool tampoc fallava. És el títol de lliga més complicat de la meva carrera”, va dir Guardiola al final de la festa organitzada a l’estadi d’un Brighton on es va retirar el català Bruno Saltor, als 38 anys, després de 7 anys a l’equip del sud d’Anglaterra. El City va haver de remuntar un gol inicial del Brighton a la sortida d’un córner al minut 17. El Liverpool, mentrestant, guanyava a Anfield gràcies a un gol de Mané. Deixant-ho així, eren els de Klopp els que haurien acabat alçant la Premier, la primera en més de 25 anys. Però a la jugada següent del gol del Brighton, el Kun Agüero, que s’ha erigit com a màxim golejador de l’equip amb 21 gols, va col·locar l’1-1 al marcador. Amb l’empat, encara era el Liverpool el vencedor de la Premier. També de córner, Laporte va fer l’1-2 abans del descans, amb la qual cosa el Manchester City ja era virtualment campió. A la represa, Mahrez i Gundogan van ampliar distàncies en el marcador fins a l’1-4 definitiu que els certifica com a vencedors de la Premier League. Els de Guardiola han estat al capdavant de la lliga durant 18 jornades. De les 38 que s’han disputat, han aconseguit 32 victòries, només dos empats i quatre derrotes. Amb aquesta victòria culmina una ratxa de 14 victòries consecutives en el campionat domèstic: no han perdut des de la jornada 24, contra el Newcastle (2-1).

Des de l’arribada de Pep Guardiola a la banqueta del City, l’estiu del 2016, els blues han aconseguit sis títols: dues Premier Leagues, dues Copes de la Lliga i una Community Shield. El de Santpedor es col·loca al Top 3 d’entrenador amb més títols en la història del futbol (26), empatat amb l’escocès Jock Stein, però encara lluny dels 49 que va aconseguir Alex Ferguson en 28 temporades. Després de caure als quarts de la Champions League contra el Tottenham, el pròxim repte dels de Guardiola és tancar la temporada amb un tercer títol: la FA Cup. Dissabte vinent (18 h) disputaran la final d’aquesta competició contra els Wolves, que han finalitzat la lliga en una meritòria setena posició.

EDICIÓ PAPER 12/10/2019

Consultar aquesta edició en PDF