La Gran Barrera de Corall australiana s'ha reduït a la meitat des del 1995

Un estudi constata la pèrdua de coralls a causa de l'escalfament de l'aigua

La Gran Barrera de Corall australiana ha perdut més de la meitat dels coralls des del 1995. L'augment constant de la temperatura de l'aigua, propiciat per la crisi climàtica, emblanqueix els coralls, que perden els nutrients i acaben morint, de manera que es posa fi a un dels ecosistemes més valuosos del fons marí.

L'emblanquiment de la Gran Barrera de Corall en els últims anys estava ja contrastat, però un nou estudi fet per científics del Centre of Excellence for Coral Reef Studies ( CoralCoE) i publicat aquest dimecres a la revista Proceedings of the Royal Society quantifica la reducció en la "població de coralls" de la Gran Barrera.

"Hem descobert que el nombre de coralls petits, mitjans i grans de la Gran Barrera de Corall s'ha reduït més d'un 50% des dels anys 90. El declivi ha tingut lloc tant en aigües profundes com poc profundes, i per a totes les espècies de corall", explica el coautor de l'estudi i investigador del CoralCoE Terry Hughes. L'estudi ha analitzat les quantitats de tots els tipus de corall que hi havia des del 1995 fins al 2017.

Les caigudes més fortes es van produir després dels esdeveniments contrastats de blanqueig massiu els anys 2016 i 2017, per pujades especialment grans en la temperatura de l'aigua. Però no són els únics: aquest any també s'ha tornat a detectar un blanqueig massiu.

La pèrdua de població gran, mitjana i petita significa també que la capacitat de la barrera de regenerar-se es redueix. El grans coralls són com mares que produeixen les larves que es convertiran en petits coralls que aniran creixent. Però la reducció tant de les mares com dels petits és patent a tota la Gran Barrera, diu el científic. "Els resultats mostren que l'habilitat de la Gran Barrera de Corall per recuperar-se, la seva resiliència, està compromesa en comparació amb el passat, perquè hi ha menys [coralls] bebès i també menys [coralls] adults de cria", diu Hughes. 

"Ens pensàvem que la Gran Barrera de Corall estava protegida per la seva gran mida, però els nostres resultats mostren que fins i tot el sistema d'esculls més gran del món està cada vegada més compromès i en declivi", alerta el científic.

EDICIÓ PAPER 17/10/2020

Consultar aquesta edició en PDF