FINANCES

Multa de 1.000 M€ a cinc bancs per haver fet un càrtel de divises

Els bancs contractaven agents que compartien informació en xats virtuals

Xats online amb noms com El trio Banana Split i Two and a half men van servir a cinc bancs internacionals per manipular el mercat més gran del món, el de divises. La Comissió Europea ha sancionat amb 1.068 milions d’euros cinc entitats financeres per haver constituït un càrtel al mercat internacional de divises. Els seus membres eren Barclays, Royal Bank of Scotland (RBS), Citigroup, JP Morgan i el banc japonès MUFG en dos processos d’infracció separats. “El comportament d’aquests bancs ha perjudicat la integritat del sector a costa de l’economia europea i els seus consumidors”, sentencia en un comunicat la comissària de la Competència, Margrethe Vestager. Els multats van manipular el mercat de divises amb l’ajuda dels agents del mercat de divises (traders ) que es comunicaven a través de xats virtuals des del 2007. El suís UBS s’ha escapat de la multa perquè ha sigut el delator.

“Les empreses i la gent depenen dels bancs per intercanviar diners i fer transaccions entre països estrangers. L’intercanvi de divises al comptat és un dels mercats més grans del món, valorat en milers de milions diaris. Avui hem sancionat Barclays, RBS, Citigroup, JP Morgan i MUFG Bank per haver creat càrtels, i aquesta decisió llança el missatge clar que la Comissió Europea no tolerarà un comportament conspirador en cap sector dels mercats financers”, diu Vestager.

El mercat internacional descentralitzat on es produeixen tots els intercanvis de divises s’anomena Forex, i és aquí on es va formar el càrtel. Com que quan un particular o una empresa intercanvia divises internacionals ho fa a través de bancs, els principals clients o usuaris del mercat de divises acaben sent les entitats financeres. També hi ha els gestors d’actius, fons de pensions, fons d’inversió o grans companyies. Dins l’ampli mercat de divises (Forex) hi ha l’anomenat mercat al comptat ( spot market ), on els actius es compren i venen de manera immediata al seu preu actual (en oposició al mercat de futurs).

Relació entre competidors

La investigació de la Comissió ha detectat que alguns dels agents del mercat al comptat de divises de Forex intercanviaven informació “sensible” i plans comercials fins a coordinar les seves estratègies en nom dels bancs sancionats. I ho van fer a través de chatrooms, xats virtuals, on s’intercanviaven informació clau per manipular el mercat de divises en favor d’aquests bancs.

Brussel·les explica que els participants en els xats es coneixien personalment i hi havia una relació de confiança. Un d’ells s’havia batejat com a Essex Express ’n the Jimmy perquè tots els seus integrants, excepte en James (Jimmy), vivien a la zona anglesa d’Essex i anaven amb tren a Londres. Brussel·les apunta que s’havien creat “cercles de confiança” entre els agents i que mantenien converses de tota mena, malgrat ser competidors directes.

Des del departament de la Competència, que ara encapçala la danesa Margrethe Vestager, Brussel·les ja havia sancionat bancs com JP Morgan per haver manipulat índexs com l’Euríbor i el Líbor.

EDICIÓ PAPER 18/05/2019

Consultar aquesta edició en PDF