Periodisme de qualitat en temps d'alarma

El periodisme és, sens dubte, el millor antídot contra la desinformació, els silencis i les mentides

Periodisme de qualitat en temps d'alarma / GETTY
FERNANDO DE YARZA LÓPEZ-MADRAZO
FERNANDO DE YARZA LÓPEZ-MADRAZO President de l'Associació Mundial de Diaris i Editors (WAN-IFRA)

En molt poques setmanes, Espanya i el món sencer s'han submergit en un malson. La primera epidèmia global en més de cent anys ha provocat una psicosi col·lectiva sense precedents, que augmenta dia a dia a través de la por que provoca la incertesa sobre el present i el futur. Els nostres cercles pròxims emmalalteixen i moren. Els records de les trobades amb amics i familiars queden llunyans. El confinament multiplica l'ansietat. Una situació que sembla no tenir fi.

Però la progressió de virus es contindrà –això ho comprovarem tard o d'hora–, amb investigació, amb consciència social i amb mesures de prevenció i d'aïllament. I haurem de superar la por, que travessa portes i fronteres a una velocitat esgarrifosa. Superar-la requerirà un esforç col·lectiu sense precedents en què el paper dels mitjans d'informació, dels editors i dels periodistes serà essencial. Només proporcionant una informació propera, útil, veraç, completa, ràpida, precisa i compromesa amb els ciutadans aconseguirem frenar la por al contacte social. A la normalitat.

Els periodistes i editors som, abans que cap altra cosa, un servei públic de primera necessitat

El periodisme és, sens dubte, el millor antídot contra la desinformació, els silencis i les mentides que, premeditadament, generen moviments interessats en el desequilibri de les institucions. Interessos que es multipliquen amb la mateixa rapidesa que el coronavirus, i generen una situació greu i confusa, nociva per a tots els que l'estem patint.

Davant aquestes circumstàncies, la nostra responsabilitat com a editors i periodistes és més important que mai. Segurament, el repte més gran a què ens hem enfrontat des de la Segona Guerra Mundial. Els ciutadans d'arreu del món tenen ara no només el dret sinó una necessitat urgent de la nostra feina. És veritat que ens trobem davant d'una contingència nova i, per tant, desconeguda per a tots, però els mitjans de comunicació hem demostrat històricament que sabem com reaccionar davant aquest desafiament; com més complicada era la situació, més evident ha estat la nostra capacitat de reaccionar, fent la nostra feina amb més esforç, més cura, més serietat i més eficàcia.

Els periodistes i editors som, abans que cap altra cosa, un servei públic de primera necessitat. Igual que els metges, el personal d'infermeria, els fabricants de material sanitari, els policies o soldats, els repartidors... estem a la primera línia d'aquest combat comú, exposant la nostra salut, conscients que tenim el deure inexcusable de garantir el dret dels ciutadans a saber la veritat. Cap altra cosa. La veritat del que succeeix.

Per tant, mai com ara hem estat tan necessaris. Mai com ara ha estat tan evident la nostra funció de cohesió social, de defensa del sistema democràtic, d'estímul de la solidaritat i de la consciència ciutadana. Mai com ara ha estat tan gran el nostre afany de fer el millor periodisme. Mai tan lloable el nostre compromís amb la veritat; un deure social i ètic inexcusable.

Es produeix una paradoxa perversa: el periodisme es fa més necessari que mai, les audiències es multipliquen, però els nostres mitjans de subsistència s'evaporen en dies

I, malgrat tot, mai no ho hem tingut tan difícil com ara. La immensa majoria dels nostres mitjans no són de titularitat pública, sinó privada. Som empreses que necessitem recursos per fer la nostra feina i prestar eficaçment el nostre servei a la societat. El terratrèmol d'internet i la terrible crisi econòmica mundial, que va començar el 2008, van suposar per a la premsa lliure i democràtica de tot el món un cop duríssim i un repte sense precedents. Molts no van sobreviure. D'altres vam emprendre una difícil transformació professional i estructural per adaptar-nos a les necessitats informatives d'una societat canviant en els seus valors, però sobretot en la seva tecnologia. A un ritme sense precedents. Després d'anys de sacrificis ho estàvem aconseguint. Amb enormes dificultats, però veient ja la llum al final del túnel.

I llavors arribem a aquest nou escenari, inesperat, sense precedents propers, gairebé amb la virulència i la rapidesa d'un llamp. I es produeix una paradoxa perversa; el periodisme es fa més necessari que mai, les audiències es multipliquen, però els nostres mitjans de subsistència s'evaporen en dies, i amb ells el nostre suport per sobreviure. La publicitat pràcticament ha desaparegut. Comprar diaris és cada vegada més complicat. La frenada econòmica mundial, que tot just té precedents en el temps que ens ha tocat viure, ens ha afectat d'una manera brutal. Precisament ara, quan se'ns exigeix –i ens exigim a nosaltres mateixos– més que mai, tenim menys mitjans que mai.

Prestem un servei essencial en unes circumstàncies tan excepcionals com les actuals. No podem cessar en la nostra activitat. No podem tancar ni prendre'ns unes setmanes de descans fins que tot això passi, perquè això seria trair la societat que ara mateix ens necessita de manera peremptòria. Però necessitem trobar solució als nostres problemes. Necessitem finançament a curt termini, necessitem liquiditat, necessitem un pont que ens permeti arribar fins a l'altre costat del riu sense ofegar-nos en l'intent.

Una societat sense mitjans solvents no podrà mai sentir-se una societat lliure i la convivència hi estarà seriosament amenaçada

Ara s'ha de veure el compromís amb la llibertat d'expressió i amb el dret a la informació de les autoritats, dels governs, de les administracions públiques i d'organismes oficials. Si de veritat creuen –i sabem que molts ho fan– que els nostres mitjans, aquests que mantenen 36.000 llocs de treball directes i 160.000 d'indirectes, no són només necessaris sinó indispensables per apuntalar la serenitat en una societat atemorida; si estan convençuts, com nosaltres ho estem, que aquesta serenitat s'aconsegueix amb una informació veraç, completa i recta; si no dubten de la necessitat que tenen els ciutadans de disposar de mitjans sans i independents, llavors tenen l'obligació de possibilitar la nostra existència i de permetre'ns superar aquest tràngol facilitant el nostre treball. El sacrifici, l'esforç i la responsabilitat els estem posant nosaltres. Que ningú tingui la temptació de confondre's: els mitjans de comunicació constituïm un pilar essencial de la convivència democràtica, amb els nostres errors i amb els nostres defectes. Una societat sense mitjans solvents no podrà mai sentir-se una societat lliure i la convivència hi estarà seriosament amenaçada.

No estem parlant de beneficis ni de comptes de resultats. Ara això no importa. Parlem de mantenir-nos vius per continuar amb el nostre compromís de suport als ciutadans, a la seva dignitat, a la cohesió social, al sosteniment de la democràcia. Parlem de poder seguir fent bon periodisme malgrat les circumstàncies, de continuar amb la nostra tasca, tot i l'enorme sacrifici que a tots se'ns està exigint en aquest terrible tràngol. Parlem, en definitiva, de que els mitjans puguin continuar amb el seu compromís irrenunciable en defensa de la llibertat i del futur democràtic del nostre món.

EDICIÓ PAPER 27/06/2020

Consultar aquesta edició en PDF