PRETEMPORADA

El tercer Barça de Valverde marxa de gira

De Jong i Griezmann seran els principals al·licients de l’estada que els blaugranes faran al Japó

Va salvar el càrrec a finals de maig després de la crisi interna més important que es recorda al Barça des que Josep Maria Bartomeu n’és president. Veus discordants a la junta van demanar la seva destitució com a entrenador per compensar la desfeta a la final de la Copa del Rei contra el València (2-1) i, sobretot, passar factura de la traumàtica eliminació europea a Anfield davant del Liverpool (4-0). Però Bartomeu es va fer fort i, amb l’aval extra del mànager Pep Segura i dels jugadors més veterans de la plantilla, va decidir mantenir-lo. Un mes i mig després d’aquell terratrèmol, Ernesto Valverde ha iniciat el seu tercer curs com a tècnic blaugrana i, tot i que la motxilla que arrossega de la temporada passada és força feixuga, tornarà a buscar maneres d’il·lusionar la parròquia amb la seva proposta. De moment ha estat molt en segon pla en els primers entrenaments de pretemporada, durant els quals només ha concedit unes paraules als mitjans oficials, però els pròxims dies començarà a expressar-se tant des de l’àrea tècnica com des de la sala de premsa. Ho farà a més de 10.000 quilòmetres de Catalunya, en l’estada japonesa que el Barça té prevista fins al cap de setmana que ve. Tindrà molt a dir entre Tòquio i Kobe, les dues parades que farà l’expedició a l’altra banda del planeta.

Valverde compartirà protagonisme amb Antoine Griezmann i Frenkie de Jong, que juntament amb Neto Murara i 25 jugadors més van agafar el xàrter cap a la capital nipona ahir a la tarda. Els tres fitxatges que el Barça ha fet fins a aquest moment desafiaran el jet lag i encarnaran l’al·licient esportiu més important en els dos primers enfrontaments de preparació. Sobretot l’atacant francès i el migcampista holandès, tots dos cridats a ser importants aquest any, acapararan els focus en l’estrena de la samarreta de quadres contra el Chelsea a l’estadi de Saitama, demà passat a les 12.30 h. Els londinencs comencen la Premier League el segon cap de setmana d’agost i porten més dies de preparació, així que seran un rival encara més exigent que de costum. Sobre el paper, el segon parcial de pretemporada no serà tan dur, però a canvi dibuixarà somriures entre els més nostàlgics, ja que propiciarà el retrobament del Barça amb Andrés Iniesta. El Vissel Kobe, club propietat de Hiroshi Mikitani -que alhora és amo de Rakuten-, rebrà els de Valverde al seu estadi, llar també dels exblaugranes David Villa i Sergi Samper, el dissabte 27 a les 11 h.

A banda dels tres fitxatges, el Txingurri s’ha emportat al Japó la resta dels integrants de la primera plantilla que no van jugar la Copa Amèrica -inclòs Rafinha Alcántara, que negociarà a distància la seva sortida- i nou futbolistes del filial: Iñaki Peña, Guillem, Araujo, Oriol Busquets, Monchu, Collado, Riqui Puig, Carles Pérez i Hiroki Abe. Aquest últim, ídol local, compensarà l’absència d’Abel Ruiz, que juntament amb Juan Miranda està disputant l’Europeu sub-19 amb la selecció espanyola.

Una experiència per a l’equip de rugbi

A més de l’equip de futbol i d’una àmplia representació dels despatxos encapçalada pel president Bartomeu, també hi haurà protagonisme al Japó per al Barça de rugbi. Si l’any passat, als Estats Units, el club va aprofitar la tirada per promocionar el futbol femení, aquesta vegada el torn serà per als jugadors de Sergi Guerrero, que treballaran primer a les instal·lacions de la Universitat de Waseda i després a les del Kobelco Steelers, vigent campió de la Top League, la Primera Divisió nipona. El rugbi és un dels esports més seguits al Japó.

En l’àmbit institucional hi haurà diversos actes per ampliar la marca Barça al mercat asiàtic i consolidar la relació amb Rakuten, principal patrocinador de l’entitat.

EDICIÓ PAPER 19/10/2019

Consultar aquesta edició en PDF