El repte més gran de Messi

La seva Argentina, contra les cordes, visita el Brasil de Neymar en un duel clau per ser al Mundial

L’últim cop que la selecció brasilera va jugar a l’estadi Mineirão de Belo Horizonte va perdre per 1-7 amb Alemanya la semifinal del seu Mundial, la humiliació més gran de la seva història des de la derrota en l’últim partit del Mundial del 1950 a Rio de Janeiro contra els uruguaians. Aquesta mitjanit, hora catalana, la canarinha torna a l’estadi de Belo Horizonte per rebre l’Argentina de Messi, selecció que porta 52 anys sense guanyar la del Brasil en partit oficial, amb l’objectiu d’esborrar aquell record amarg. Si el Brasil, optimista d’ençà que Tite els dirigeix, derrota l’Argentina, qui s’enfrontarà amb fantasmes serà l’equip de Messi, que podria quedar-se per primer cop des de l’any 1974 fora d’un Mundial.

Els brasilers arriben al partit amb optimisme després d’encadenar quatre triomfs consecutius davant Veneçuela, Bolívia, Colòmbia i l’Equador, cosa que els ha fet pujar, amb 21 punts, a les primeres posicions d’un grup únic, de deu seleccions, en què les quatre primeres es classifiquen de manera directa. La cinquena jugaria un play-off. L’Argentina, en canvi, ocupa la sisena posició després de caure a casa amb el Paraguai. “No podem fallar, no només per la importància del partit. No podem fallar perquè ens cal sumar punts per ser a Rússia”, admet Edgardo Bauza, el nou seleccionador argentí, que de moment no ha aconseguit engrescar una afició pessimista pels problemes interns de la Federació i per la falta de joc d’un equip que ha demostrat que sense Messi no té ànima.

El Brasil, tan trist ara fa dos anys, ara sembla més rialler. Tite, el nou seleccionador, ha guanyat tots els partits oficials i el joc ha millorat, amb Neymar portant galons. El Brasil no té baixes significatives per jugar un partit en què el gran objectiu és intentar aturar un Messi que podria caure per la banda esquerra per aprofitar que per aquí juguen dues ànimes lliures com el seu amic Neymar i el madridista Marcelo. El mig del camp local, doncs, perseguirà un Messi que va abandonar la selecció a l’estiu, després de perdre la final de la Copa Amèrica Centenari, però que ha tornat, amb el somni de poder ser al Mundial de Rússia. I guanyar el títol que busca: el primer com a jugador internacional argentí. Però la mala ratxa de la selecció quan Messi no hi és ha posat el somni del blaugrana a la corda fluixa. La derrota a casa amb el Paraguai, sumada als empats fora de casa al Perú i Veneçuela, van encendre totes les alarmes d’un país que es posa en mans de Messi. L’Argentina necessita sumar punts de tres en tres, ja que li queda un calendari bastant complicat, visitant estadis durs com el de l’Uruguai o l’altura boliviana de La Paz, on va arribar a perdre per 6-1 el 2009.

El combinat entrenat per Edgardo Bauza va perdre a casa contra el Paraguai (0-1) i va empatar a domicili contra el Perú i Veneçuela amb el mateix resultat (2-2). Bauza podria apostar per Ángel Di María i Gonzalo Higuaín per acompanyar en atac un Messi que ha aixecat una mica la moral als seus gràcies als bons partits amb el Barça. Ara Bauza posarà una línia Maginot darrere del trident ofensiu, amb jugadors de perfil defensiu com Enzo Pérez, Javier Mascherano i Lucas Biglia.

Tres treballadors per aturar els brasilers i intentar donar pilotes a un Messi que afronta el repte de portar l’Argentina al Mundial, just enmig d’una crisi de joc que ja fa massa que dura, al seu país. I el primer pas hauria de ser guanyar on els argentins fa mig segle que no guanyen. A casa d’un Neymar que no va poder jugar aquell partit del 2014.

EDICIÓ PAPER 28/03/2020

Consultar aquesta edició en PDF