BÀSQUET - LLIGA ENDESA

El nen que jugava descalç i que ara és el maldecap del Madrid

La personalitat d’Heurtel lidera la resistència del Barça Lassa en la final

Quan encara tenia set anys, Thomas Heurtel estava passejant amb el seu pare, Fred, quan va passar pel costat del Charrin d’Agde, un gimnàs on estaven jugant a bàsquet. El soroll de la pilota va hipnotitzar el francès, que va demanar si podia sumar-se al joc. Feia calor i anava amb xancletes, tal com li va fer veure Nicolas Rouquairol, l’entrenador que coordinava aquella sessió. El nen no va dubtar ni un segon, se les va treure i es va posar a jugar descalç. L’anècdota ha anat passant d’un scout a un altre cada vegada que algú ha necessitat escriure un informe sobre el director de joc del Barça Lassa. El base té alguns defectes, però aquest estrany vincle que manté amb l’esport de la cistella sempre l’ha fet brillar sobre la resta.

Alguns companys l’acusen d’egoista i Svetislav Pesic es desespera cada vegada que el veu defensar, però els play-off de la Lliga Endesa que està protagonitzant són una meravella. Heurtel acumula una mitjana de 19,7 punts per partit en els vuit partits que el Barça Lassa ha disputat contra el Divina Seguros Joventut, el Tecnyconta Saragossa i el Reial Madrid. Els seus números adquireixen més rellevància quan s’analitzen amb perspectiva històrica. En aquest segle només superen els seus registres quatre jugadors: Geno Carlisle (2001), Velimir Perasovic (2002), Luis Scola (2003) i Fran Vázquez (2004). Cap d’ells va arribar a la final.

Heurtel s’ha convertit en el gran maldecap per a la defensa de Pablo Laso perquè és un dels pocs jugadors del Barça Lassa capaços de generar-se les seves pròpies opcions de tir, sense necessitat d’una coordinació col·lectiva. Aquesta nit, en què el Palau Blaugrana acull el quart partit de la final (21 hores, #Vamos), el francès arribarà als 100 llançaments intentats durant els play-off. Els seus percentatges d’encert són molt bons.

“El jugador més determinant”

Després de dues temporades, la idea inicial del Barça Lassa era la de no renovar Heurtel, i és per això que el club blaugrana va estudiar la incorporació de Kostas Sloukas, però l’escenari no va desanimar el jugador, acostumat a rendir bé en situacions difícils. A Vitòria ja va viure un cas semblant, quan el Baskonia se’l volia treure de sobre i ell va seguir destacant. “Està fent una grandíssima temporada. Per a mi és el seu jugador més determinant no només pels punts que fa, sinó per les assistències que dona i per la seva influència en el joc. Això vol dir que si aturem Heurtel guanyarem? No. El Barça té moltes armes com per dependre d’un jugador. Els equips estan per sobre dels jugadors. És la meva manera de pensar”, opina Laso, que intenta desgastar el francès amb la defensa de Jeff Taylor.

Després de guanyar la Copa del Rei del 2018, Heurtel va visitar l’ARA, on va analitzar les virtuts de Svetislav Pesic. “Sap liderar molt bé el grup. En aquest equip hi ha molts egos, moltes estrelles, i ell sap gestionar-ho molt bé. Sembla que no controla res i ho controla tot. Et fa sentir a gust a la pista i a fora”, va dir el francès, que s’ha convertit en la gran esperança d’una afició culer que somia amb el títol de la Lliga Endesa.

EDICIÓ PAPER 13/07/2019

Consultar aquesta edició en PDF