El camí fa pujada a la Champions

El Barça queda aparellat en un grup complicat, amb el Tottenham de Pochettino, l’Inter i el PSV

El camí per anar de Barcelona a Madrid no serà el més fàcil ni el més recte. El Barça, il·lusionat a poder guanyar la Champions després de tres temporades de domini madridista, sap que per arribar a la final del pròxim 1 de juny al Wanda Metropolitano haurà de superar una fase de grups que, per començar, ja no serà complicada. Els delegats del Barça van sortir del Fòrum Grimaldi de Mònaco seriosos, després de quedar aparellats amb el Tottenham Hotspur de Pochettino, l’Inter de Milà i el PSV entrenat per un vell conegut, Mark Van Bommel. “És un grup dur, potent, però podem estar satisfets, ja que sempre agrada jugar contra rivals com aquests”, va dir Guillermo Amor, que va negar que la paraula per definir com encara el Barça la Champions sigui obsessió. “No, tenim moltes ganes de tornar-la a guanyar, però no és una obsessió. L’objectiu és classificar-nos i passar a la següent ronda, però si podem ser primers, millor”, va afegir.

La idea del Barça, que el dimarts 18 de setembre debutarà estrenant horari (18.55 hores) al Camp Nou contra el PSV, era evitar clubs anglesos i italians. I, en canvi, tocarà passar tant per Itàlia com per Anglaterra. Especialment complicat serà el duel amb el Tottenham, que aquest estiu no ha fitxat, però tampoc ha perdut futbolistes. Mauricio Pochettino, exjugador i tècnic de l’Espanyol, tornarà a Barcelona dirigint un projecte que no deixa de millorar cada temporada, com va demostrar aquest últim cap de setmana golejant al camp del Manchester United (0-3). L’última temporada els spurs ja van aconseguir quedar primers de grup superant el Madrid, després d’empatar al Santiago Bernabéu i guanyar a Wembley, on juguen els seus partits en espera de poder inaugurar el seu nou camp al nord de la ciutat. El Tottenham confia poder estrenar l’estadi aquest octubre, motiu pel qual el Barça podria ser el primer rival europeu que jugués en aquest estadi de cinc estrelles. La visita culer està programada per a la segona jornada (3 d’octubre). Amb el danès Eriksen posant qualitat, el Tottenham reuneix la columna vertebral de la selecció anglesa semifinalista del Mundial, amb el golejador Harry Kane al capdavant, acompanyat de jugadors com Dier, Delle Ali o Trippier. El porter campió del món amb França, Lloris, està protegit per una defensa de centímetres però amb sortida de pilota elegant. La clau de l’equip, però, és un Pochettino que s’ha convertit en el gran heroi de l’afició del club del nord de Londres, que no guanya la lliga des dels anys 60, però que ha aconseguit dos subcampionats malgrat que el Tottenham no té capital estranger al darrere, a diferència de clubs com el Chelsea, l’Arsenal o els dos grans de la ciutat de Manchester.

Si jugar contra el Tottenham no serà fàcil, tampoc ho serà tornar després d’uns anys a San Siro. L’Inter de Milà, reforçat des de l’arribada de capital xinès, torna a la Champions per primer cop en més de 7 temporades amb un projecte que millora cada temporada. Luciano Spalletti, exentrenador del Roma i el Zenit, inicia la seva segona temporada amb una plantilla amb fons d’armari que no ha començat bé la lliga, sumant 1 punt de 6, tot i que el repte dels interistes és guanyar la lliga. “La Champions és molt complicada i per fi estem de tornada, però hi arribem amb ambició, sense por, com s’han fet sempre les coses a l’Inter”, va dir l’ambaixador del club Javier Zanetti, que va tenir paraules d’elogi per a Leo Messi. Precisament un argentí, Mauro Icardi, és la gran estrella dels milanesos. Icardi, que va passar pel Barça de jove sense debutar al primer equip, ha vist com aquesta temporada li arriben reforços com Lautaro Martínez i un davanter que el Barça va seguir, el defensa holandès De Vrij. l’Inter, amb els subcampions del món Brozovic i Perisic a l’equip, ha reforçat el seu migcamp amb Nainggolan (Roma) i Politano (Sassuolo). Tanca el grup un històric, un PSV Eindhoven que va ser campió d’Europa als anys 80 i que ha superat la prèvia en eliminar el BATE Boríssov. Amb l’exjugador del barça Mark Van Bommel a la banqueta, l’equip holandès defensa amb ordre, deixant que en atac facin gols el mexicà Lozano o l’uruguaià Pereiro. De moment el PSV lidera la seva lliga amb tres triomfs consecutius, tot i que des de terres holandeses, Van Bommel va admetre que “serà molt difícil classificar-se davant equips d’aquest nivell”. De fet, tant el Tottenham, com l’Inter o el PSV van deixar clar que el favorit per guanyar el grup és precisament el Barça.

El València, al grup de la mort

Qui tampoc va tenir sort va ser el València. En el seu retorn a la fase de grups va quedar aparellat amb el Manchester United de José Mourinho i la Juve de Cristiano Ronaldo. El Reial Madrid, en canvi, jugarà contra el Roma, però en un grup més fàcil per la presència del CSKA de Moscou i el Viktoria Plzen txec. Un dels grups més complicats serà el del PSG de Neymar, Mbappé i Cavani contra el Liverpool, actual subcampió de la competició, i el Nàpols de Carlo Ancelotti.

EDICIÓ PAPER 16/02/2019

Consultar aquesta edició en PDF