BARÇA

Víctor Valdés, nou entrenador del Juvenil A del Barça

Torna al club i ha signat per a la pròxima temporada i una altra d'opcional

Tot just s’havien jugat 20 minuts al Camp Nou. El Celta tenia una falta a favor que el porter podia blocar sense problemes. Però el problema no era la pilota, sinó la cama dreta. Al tocar a terra després del salt, va carregar-hi tot el pes i el genoll va dir prou. Aquell 26 de març del 2014 s’acabava la carrera esportiva de Víctor Valdés al Barça. Cinc anys després, el porter, ara com a entrenador, torna al club de la seva vida per dirigir el juvenil A. Signa per una temporada, fins al 2020, amb opció a una més. Serà la seva primera gran experiència a les banquetes.

Víctor Valdés va marxar per la porta del darrere. No havia volgut renovar el contracte amb el Barça -que acabava aquell 2014- ni tampoc es va voler acomiadar de l’afició. Havia d’anar-se’n al Mònaco, amb el qual ja hi havia arribat a un acord, però amb la lesió als creuats aquell precontracte acabaria sent paper mullat. Finalment trobaria refugi a la Premier League. Primer al Manchester United, aleshores entrenat per Van Gaal, el tècnic que, curiosament, el va fer debutar al primer equip del Barça el 2002. Als red devils passaria sense pena ni glòria i, després d’una breu cessió a l’Standard Lieja, acabaria la seva carrera al Middlesbrough. Era el 2017. Després d’un any sabàtic decidia fer el salt a les banquetes i fitxava el 2018 pel juvenil del Moratalaz, un club de barri de Madrid al qual faria campió de Lliga.

Aquesta mateixa temporada es trauria el carnet d’entrenador -amb la llicència que tenia no hagués pogut dirigir en el futur equips de Primera- fins que, arribat l’estiu, torna al club que el va formar com a jugador per ajudar precisament els joves. “Vaig parlar per telèfon amb el Víctor i em va dir: «Presi, no creus que és hora de tornar a casa?» Li vaig dir que sí”, explicava fa uns dies el president Josep Maria Bartomeu.

Amb sis Lligues, tres Champions, un Mundial i una Eurocopa, a més de guanyar cinc vegades el trofeu Zamora, entre altres reconeixements, Valdés inicia una nova etapa “sense guants” però “amb moltes ganes d’ajudar els nanos i el planter”, assegurava el flamant entrenador del juvenil blaugrana en declaracions als mitjans del club. “Estic molt il·lusionat de tornar a casa. He passat cinc anys fora i ara és un nou capítol”, afegeix amb la mateixa “ambició” que tenia quan se situava sota la porteria. “Entrenaré un grup amb moltes ganes de guanyar i ens espera una temporada amb moltes coses grans per fer. Per tant, treball, treball, treball i victòries”.

Fer-li un lloc al Barça

El fitxatge de Víctor Valdés al Barça es va confirmar ahir, però ja feia força temps que s’especulava amb aquesta possibilitat. “Vaig dir-li que necessitava un temps per trobar-li un lloc”, explicava Bartomeu. En un moment de crisi al futbol base, amb fuga de talent i dubtes sobre la formació dels joves, el president -que també assumeix les tasques de vicepresident esportiu- va veure en Valdés una figura idònia per a La Masia. Allà hi va entrar el 1992, amb deu anys, i s’estrenaria al primer equip el 2002, amb vint.

Ara, que en té 37, torna als orígens amb les piles carregades i la maleta plena de recursos tàctics que ara s’encarregarà d’ensenyar als joves. “Recordo que era un jugador que donava la cara pels joves -explicava ahir el defensa Marc Bartra, company seu al Barça-. Qui millor que ell per seguir cuidant el planter des de dins!”

Valdés ha d’aportar al juvenil A tot el que va aprendre al Barça, però amb els matisos adquirits en el seu pas per les lligues anglesa i belga, i també en la seva experiència breu al futbol amateur. “Un dia vaig parlar amb ell i li vaig fer veure que al Barça estava acostumat a jugar amb Busquets, Puyol, Piqué, Xavi, Iniesta, Messi..., però que aquests jugadors ja no hi eren. Quan va entendre que tot havia canviat, va veure un altre sistema i va millorar”, deia Aitor Karanka, el seu tècnic al Middlesbrough.

Líder a la porteria i líder al vestidor, l’exporter encapçala també el retorn al Camp Nou d’alguns dels futbolistes que van fer gran el club en l’última dècada. A Xavi Hernández, que tot just acaba de penjar les botes i comença la seva carrera d’entrenador -va fer el curs precisament amb Valdés-, també se l’espera a la banqueta del Camp Nou. Mentre que Carles Puyol, que ja va ser ajudant d’Andoni Zubizarreta a la secretaria tècnica, també ha entrat a les travesses per tenir feina de despatxos a Can Barça.

EDICIÓ PAPER 24/08/2019

Consultar aquesta edició en PDF