LLIGA DE CAMPIONS

Dinamita per als vuitens de final

La sort gira l’esquena al Barça i al Madrid, que s’enfrontaran al Chelsea i al PSG a la Champions

Xabi Alonso, exjugador de la Reial Societat, el Liverpool, el Madrid i el Bayern, va ser l’encarregat de treure les boles del sorteig. / FABRICE COFFRINI / AFP

Les estadístiques deien que el rival més probable per al Barça als vuitens de final de la Champions era el Chelsea. I el sorteig els ha acabat donant la raó: el conjunt blaugrana s’enfrontarà amb el vigent campió de la Premier en una de les eliminatòries més destacades. En un sorteig que deixa aparellaments elèctrics, també destaca el que enfrontarà el Reial Madrid amb el París Saint-Germain. En canvi, la fortuna somriu al Manchester City de Pep Guardiola, que s’enfrontarà al que teòricament és el rival més fluix dels vuitens, el Basilea.

L’exmadridista Xabi Alonso ha estat l’encarregat de repartir sort en l’avantpenúltima ronda abans d’arribar a Kíev, i ha anat extraient les boles en un sorteig encara condicionat: ni es poden enfrontar els equips d’una mateixa lliga ni els que havien compartit grup a la fase anterior. Per això les opcions que al Barça li toqués el conjunt 'blue' eren del 43%. A mesura que ha anat avançant el sorteig, i en veure que la bola blaugrana no sortia, es confirmaven els pronòstics.

En canvi, la del Reial Madrid és de les primeres que ha caigut. Classificat com a segon, els blancs creuaven els dits per evitar els rivals més forts de l’eliminatòria. La sort que històricament havia acompanyat l’equip de Chamartín als sortejos europeus s'ha ensorrat de cop quan la mà innocent de Xabi Alonso els ha aparellat amb el PSG.

Chelsea-Barça: una rivalitat moderna que sempre fa plorar

El retorn a Stamford Bridge

L’eliminatòria serà el retorn del Barça a Stamford Bridge, un estadi on l’equip va viure grans emocions i també algunes decepcions. Segurament el moment més recordat és l’'iniestazo', el gol a l’últim minut que classificava els blaugranes per a la final de Roma el 2009. Al Camp Nou, però, se’n va viure una de freda, amb l’eliminació a semifinals el 2012, en l’últim any de Guardiola, el dia que Messi va fallar un penal que hauria classificat el Barça.

Amb Antonio Conte a la banqueta del Chelsea i dos exblaugranes a l’equip, Pedro i Cesc, serà una eliminatòria “bonica i dura”, com analitza Guillermo Amor. “El fet de jugar l’anada fora de casa et pot donar una mica d’avantatge, tot i que quan es tracta de grans equips mai saps què és millor”, afegia l’ambaixador del Barça al sorteig.

Neymar i Mbappé, al Bernabéu

Florentino Pérez, president plenipotenciari del Reial Madrid, havia reconegut en cercles íntims que el seu somni era veure al Bernabéu dos dels grans cracs del futbol mundial: Neymar i Mbappé. Quan ho deia segurament no es pensava que el seu desig es faria realitat d’una manera tan contrària als seus interessos. Els atacants brasiler i francès són la punta de llança i la gran amenaça del París Saint-Germain, un equip que lidera la League 1 amb mà de ferro i que té la Champions com a gran objectiu de la temporada.

Escarmentat pel 6-1 que li va endossar el Barça la temporada passada, remuntant el 4-0 del Parc dels Prínceps i eliminant-lo contra pronòstic d’Europa als vuitens de final, l’equip que entrena Unai Emery està convençut d’haver après la lliçó. En definitiva, un duel d’alt voltatge que fa coincidir diversos analistes: qui en surti guanyador serà màxim candidat a la victòria el 26 de maig. “Pel potencial dels dos equips hauria pogut ser una final”, valorava Emilio Butragueño, director de relacions institucionals del Madrid, que no amagava que és un duel estrella que arriba “una mica aviat” a la competició.

La sort somriu al City

Tot l’infortuni que han tingut Barça i Madrid s'ha convertit en somriures al Manchester City. El líder de la Premier, que va donar un cop d’autoritat diumenge derrotant el United a domicili, tindrà en el Basilea un rival relativament assequible per passar ronda. Seria una manera de rescabalar-se de la temporada passada, quan els 'citizens' van caure a vuitens contra el Mònaco. També ha tingut un sorteig favorable el Bayern Munic, que ha redreçat el rumb des que Heynckes va rellevar Ancelotti a la banqueta. Els bavaresos jugaran contra el Besiktas turc. La tornada, això sí, serà a domicili.

Juventus-Tottenham, Sevilla-United, Xakhtar-Roma i Porto-Liverpool són les altres eliminatòries d’uns vuitens de final explosius. El camí a Kíev tindrà bastants sotracs.

 

EDICIÓ PAPER 16/09/2018

Consultar aquesta edició en PDF