BÀSQUET - NBA

Pau Gasol no es perd la festa de Kobe Bryant

El català viurà l’últim All-Star del mític escorta

Quan Pau Gasol tenia 12 anys, el seu pare va intentar portar-lo a veure un partit del Dream Team als Jocs Olímpics de Barcelona, el 1992, però no va aconseguir entrades per al partit i es va haver de conformar amb un Rússia-Lituània a Badalona. L’any següent, Agustí Gasol va veure un anunci del CB Cornellà i va decidir portar-hi el seu fill a fer una prova. Ningú podia imaginar que gairebé cinc lustres després el jugador seria a les portes de disputar el seu sisè All-Star de la NBA.

Sense el rebombori de l’any passat, quan va protagonitzar el salt inicial amb el seu germà Marc, Pau Gasol serà un dels 24 jugadors que la nit de diumenge a dilluns (2.30 hores, Cero i Canal+ Deportes) disputarà l’All-Star, un partit d’exhibició que reuneix els millors jugadors de la NBA. “És un honor ser reconegut com un dels destacats de la competició”, diu el català, que no està tenint una temporada fàcil als Chicago Bulls.

La lesió del seu company Jimmy Butler li va obrir les portes de l’esdeveniment i Pau Gasol podrà enfrontar-se al seu gran amic i excompany Kobe Bryant, amb qui va guanyar dos anells de campió. L’estrella dels Lakers, que en acabar aquesta temporada es retirarà, disputarà a Toronto el seu últim All-Star. “Hauria de ser una celebració per tot el que ha donat a l’esport i tots els seus èxits. Per això volia formar part d’això. M’emocionarà veure’l. Espero que s’ho passi bé”, afirma el pivot català.

“Kobe Bryant està gestionant molt bé emocionalment i racionalment aquest moment, en què comprèn que ha tingut una carrera de 20 anys increïble amb molt d’èxit i reconeixement. Està preparat per disfrutar del seu últim any”, afegeix Pau Gasol.

Porzingis i Hezonja, destacats

L’All-Star va començar divendres amb la disputa del Rising Stars Challenge, un partit entre els millors joves de la NBA. El combinat format per jugadors dels Estats Units es va imposar al de jugadors de la resta del món (154-157). Dos ex-ACB, Kristaps Porzingis (30 punts) i Mario Hezonja (19 punts, 10 rebots i 7 assistències), van tenir un protagonisme destacat. Zach LaVine va ser designat millor jugador (MVP).

EDICIÓ PAPER 19/10/2019

Consultar aquesta edició en PDF