FUTBOL

Lopetegui jugava a dues bandes

El Madrid anuncia per sorpresa el fitxatge del seleccionador 3 dies abans de debutar en el Mundial

El dia que el món de l’esport estava pendent de si Antoine Griezmann decidia fitxar pel Barça o quedar-se a l’Atlètic de Madrid, la notícia va arribar des de l’altre gran club de la capital espanyola. El Reial Madrid anunciava per sorpresa que Julen Lopetegui serà el seu nou entrenador del club blanc en substitució de Zinedine Zidane. El seleccionador espanyol, doncs, deixarà el càrrec després del Mundial de Rússia per incorporar-se a la disciplina del club de Chamartín. L’acord és per a les tres pròximes temporades.

La notícia va agafar tothom amb el peu canviat, ja que es produïa només tres dies abans del debut de la selecció espanyola a Rússia, i només tres setmanes després que renovés fins al 2020. L’equip que presideix Florentino Pérez, que buscava entrenador des que Zidane va decidir -també per sorpresa- que abandonava el club, pagarà la clàusula de rescissió de dos milions d’euros.

Segons explicava Radio Marca, els internacionals del Madrid estaven al cas de l’acord però, per error, se’n va assabentar més gent del vestidor. Per això, i abans que es filtrés la notícia, el seleccionador i el club blanc van decidir fer públic el fitxatge.

Uns minuts després de la comunicació del Reial Madrid, la RFEF confirmava també la notícia, demanant “el màxim respecte per mantenir la normalitat de la concentració de la selecció”. També anunciava una compareixença de premsa de Julen Lopetegui per a aquest matí. Inicialment, el seleccionador havia de parlar demà, a la prèvia del debut contra Portugal, a Sotxi, però “a causa dels esdeveniments” l’equip de comunicació de la RFEF va avançar l’acte, que es farà des de l’hotel de concentració a Krasnodar, i on Lopetegui estarà acompanyat de Luis Rubiales, flamant president de la Federació.

Els internacionals del Madrid

Lopetegui, però, no era la primera opció del màxim mandatari madridista, que s’havia fixat en l’argentí Mauricio Pochettino per rellevar Zidane a la banqueta. Però l’actual entrenador del Tottenham acabava de renovar feia poques setmanes i el club de Londres es va negar a deixar-lo escapar. Per això calia buscar un recanvi. Mentre Florentino sondejava el mercat, van ser els jugadors internacionals espanyols els que van posar el nom de Lopetegui sobre la taula del president.

Sergio Ramos, capità del Madrid i de la selecció, es desfeia en elogis cada vegada que parlava del tècnic basc. Referències positives que també venien d’altres jugadors com Isco, Nacho, Lucas o Asensio, que han fet un pas endavant a la selecció des que Lopetegui s’asseu a la banqueta. D’ell en destaquen un lideratge sense estridències, l’aposta pel talent i la valentia en la presa de decisions.

Les negociacions van ser ràpides perquè Lopetegui sempre havia desitjat ser l’entrenador del Reial Madrid. Però a finals de maig no s’esperava que Zidane deixaria el càrrec i per això va renovar amb Espanya per dos anys més. Un cas semblant al de Pochettino. El cas és que, amb Lopetegui, el Madrid n’ha tingut prou pagant la clàusula de rescissió.

Nascut a la localitat basca d’Asteasu (1966), Lopetegui es va formar a les categories inferiors del Reial Madrid i va jugar tres temporades al Barça, tot i que el porter mai va aconseguir la titularitat al Camp Nou. Abans havia debutat al Madrid, s’havia convertit en un porter de referència durant tres anys al Logroñés i va acabar la seva trajectòria professional jugant cinc temporades al Rayo Vallecano. Després de penjar els guants va entrenar un any el club de Vallecas, el filial del Reial Madrid i el Porto, a més de les seleccions espanyoles sub-19, sub-20 i sub-21. Finalment, el 2016 rellevava Vicente del Bosque a la selecció absoluta, que fins ara ha mantingut invicte: 20 partits disputats, 14 victòries, sis empats i cap derrota.

Luis Enrique, candidat a ‘la roja’

Coneguda la notícia, van començar les especulacions sobre el possible recanvi de Julen Lopetegui a la banqueta de la selecció espanyola. Un dels noms que va agafar més força és el de Luis Enrique. El tècnic asturià, que va agafar-se un any sabàtic després de dirigir tres anys el Barça, havia sonat aquest estiu per dirigir algunes banquetes, com les de l’Arsenal o el Chelsea. Cap d’aquests acords, però, va prosperar. Per ara, des de l’entorn de l’exblaugrana reconeixen que Luis Enrique veuria amb bons ulls ser seleccionador algun dia, però neguen que s’hagi obert ja cap negociació.

EDICIÓ PAPER 17/06/2018

Consultar aquesta edició en PDF