FÓRMULA 1

Vettel s’immola a Suzuka i aplana encara més el camí a Hamilton

Triomf incontestable del pilot anglès, que pot ser campió als Estats Units

Lewis Hamilton ho té tot de cara per revalidar el Campionat del Món de Fórmula 1. Tan de cara, que l’únic dubte és saber amb quantes curses d’antelació s’assegurarà el títol. De fet, al pròxim Gran Premi dels Estats Units, l’anglès ja pot ser campió si obté vuit punts més que Sebastian Vettel. Per exemple, guanyant la cursa i que Vettel sigui tercer. Seria el seu cinquè títol: desempataria precisament amb Vettel i igualaria les cinc corones del mític Juan Manuel Fangio.

Ahir el cap de files de Mercedes guanyava sense oposició a Suzuka i eixamplava encara més la distància respecte de Vettel, que només va poder ser sisè. Bottas i Verstappen completaven el podi d’una cursa accidentada i més entretinguda del que es preveia inicialment.

Seria injust treure mèrits a Hamilton. Però també s’ha de reconèixer que Vettel li ha aplanat el camí d’un títol que, segurament, hauria acabat aixecant igualment, tot i que amb una mica més d’emoció. En el fons, ahir al Japó l’anglès va fer el que havia de fer; que era molt, tot i que a les seves mans acabés semblant poc. Partint des de la pole, havia de conservar la seva posició a la sortida i gestionar el liderat. I ho va fer a la perfecció, sense ni un sol error. Fins i tot va estar a punt d’aconseguir el Grand Chelem ( pole, victòria sent sempre líder i volta ràpida). Només al final, quan ja estava tot decidit, Vettel li va pispar la volta ràpida. Una simple anècdota. Perquè Vettel va ser clarament el gran derrotat del Gran Premi japonès.

Vettel, el cap de files de Ferrari, sortia vuitè, víctima d’un error estratègic a la qualificació. En els primers compassos de la cursa, l’alemany es va arribar a situar quart, just al darrere de Verstappen. Però aquí es van acabar les seves opcions, quan va intentar avançar-lo en una de les zones ràpides del traçat i hi va acabar tocant. Com a conseqüència, va sortir de la pista i va tornar a l’asfalt en la penúltima posició. Al final va remuntar, fent un resultat més que digne, però insuficient en la lluita pel títol.

Els comissaris van revisar l’acció (Vettel va atacar per l’interior i Verstappen es va defensar) i van considerar que no mereixia cap sanció. Però és que no era la primera que feia l’holandès a Suzuka. A la tercera volta, Verstappen es va passar de frenada a la xicana i va tornar a la pista amb una maniobra perillosa amb la qual va fer fora Räikkönen; una acció que, aquest cop sí, li havia costat cinc segons de penalització. En la de després, decisiva per al campionat, els experts de la FIA es van rentar les mans.

El circ torna a escena d’aquí quinze dies als Estats Units, on Hamilton pot sentenciar el títol i on Vettel mirarà d’endarrerir-lo tant com pugui. Només li val guanyar. I esperar un miracle.

EDICIÓ PAPER 14/10/2018

Consultar aquesta edició en PDF