TOUR DE FRANÇA 2019

Alaphilippe dona la sorpresa i s’endú la contrarellotge

Geraint Thomas, a 14 segons, veu com se li suma un nou rival per a la general

La contrarellotge de 27,2 quilòmetres al voltant de la localitat francesa de Pau, a diferència de la primera etapa pirinenca del Tour de França, no va decebre. Julian Alaphilippe va sorprendre tot el panorama ciclista i va guanyar una de les contrarellotges més emocionats dels últims temps. El francès, líder de la general, es va exhibir en una nova mostra de la seva capacitat competitiva en aquesta edició.

El dia en què se celebrava el centenari del mallot groc de la ronda francesa, els grans especialistes, com Geraint Thomas o Thomas de Gent, van veure com l’actual líder els passava per sobre i s’emportava la seva quarta etapa a la Grande Boucle. La contrarellotge, segona etapa pirinenca, va fer vibrar els aficionats d’aquest esport. Mínimes diferències, moviments constants, esforç màxim i resultats inesperats van ser els ingredients de la jornada més emocionant des que el Tour va donar el seu tret de sortida a Brussel·les el dia 6 de juliol.

Alaphilippe, de 27 anys, va ser 14 segons més ràpid que el principal favorit, Geraint Thomas, i 36 que el belga Thomas de Gent i es va adjudicar la tretzena etapa. Amb el triomf d’ahir, el corredor de l’equip Deceuninck va aconseguir ampliar les diferències en la general -ara té un marge d’1 minut i 26 segons- i va presentar la seva ferma candidatura a arribar de groc a París. A més, el líder va donar un toc d’atenció definitiu a la resta de favorits. L’Ineos Team, de la mà de Thomas, va veure com se’ls sumava un nou rival, mentre que Nairo Quintana, cap de files del Movistar Team, va patir, una vegada més, un cop dur que el deixa a gairebé quatre minuts del líder.

La contrarellotge, però, no va generar grans diferències, sinó que va ajustar, encara més, els temps entre els primers classificats. El ciclista d’Artà Enric Mas va realitzar una gran etapa i va escalar fins la quarta posició de la general, mentre que l’holandès Steven Kruijswijk va completar l’últim esglaó del podi, a 2 minuts i 12 segons.

La imatge esgarrifosa de la jornada la va viure Wout van Aert. El ciclista belga, un dels favorits en l’etapa d’ahir, va caure a falta d’1,2 quilòmetres, després de xocar, a 50 per hora, amb una tanca enmig d’un revolt. L’accident va enviar el corredor a l’hospital i el va obligar a retirar-se.

El Tourmalet, jornada clau

El Tour viurà avui una etapa decisiva. El coll de Soulior, de primera categoria i a 57 quilòmetres de la línia de meta, precedirà al Tourmalet. La catorzena etapa de l’edició d’enguany posarà el seu punt final a 2.115 metres d’altitud i després d’uns últims 19 quilòmetres amb un pendent del 7,4% de mitjana. Unes xifres extremadament dures que configuren un cim que obre les portes del cel. El mític port de muntanya, que s’ascendirà per 82a vegada en la jornada d’avui -només en dues ha sigut final d’etapa-, es preveu decisiu de cara a la classificació general. Thomas, vigent campió; Quintana, l’etern aspirant, i Kruijswijk, la revelació, acompanyats del sorprenent Enric Mas, lluitaran per desbancar un imperial Alaphilippe que vol mantenir el lideratge.

Avui, per tant, comença el gran repte del mallot groc. El francès és davant de la seva gran oportunitat i ha de demostrar si realment pot competir en aquest tipus de contextos. El Tourmalet i el Foix Prat d’Albis, port de primera categoria que hi ha la meta de demà, conformen el gran cap de setmana del Tour. Dos finals d’alta muntanya que faran de filtre per acabar de definir les primeres posicions.

EDICIÓ PAPER 30/11/2019

Consultar aquesta edició en PDF