Publicitat
Publicitat

EL NEGOCI DEL JOC I LES OMBRES DE LA FAMÍLIA HO

Els vincles amb la màfia d'un soci de BCN World

Nova Jersey va forçar l'empresa MGM a vendre's un casino si no trencava relacions amb Stanley Ho

L'any 2010, el regulador del joc de Nova Jersey va donar dues opcions a l'empresa de Nevada MGM: o tallava tots els seus vincles amb la família Ho, o s'havia de vendre la seva participació en el casino més important d'Atlantic City, el Borgata. El motiu era que, segons l'àrbitre del sector, els Ho tenien lligams amb el crim organitzat xinès. Ara, aquesta família arribarà a Catalunya acompanyada de Veremonte, com a gestora del casino del primer resort de BCN World.

Stanley Ho, magnat del joc de Macau, és considerat "inadequat" per tenir casinos a Nova Jersey, segons un informe del 2009 del departament de Seguretat Pública de l'estat nord-americà consultat per l'ARA. Però no només ell, sinó també els seus familiars, perquè MGM -que és propietària de diversos casinos a Las Vegas- no tenia negocis directament amb Stanley Ho, sinó que els tenia amb la seva filla, Pansy Ho. I els interessos comuns entre MGM i els Ho no tenien res a veure amb el casino d'Atlantic City que van haver de vendre's, sinó que eren negocis conjunts que tenien a Macau. En el cas de Melco Crown (l'empresa que gestionarà el casino del macrocomplex que Enrique Bañuelos vol aixecar entre Salou i Vila-Seca) és Lawrence Ho, un altre dels fills de Stanley Ho, qui està al capdavant de la societat.

Segons l'informe de Nova Jersey, les empreses de Pansy Ho es van fundar "gràcies a la fortuna del seu pare", un dels homes més rics del món, amb un capital de 2.000 milions de dòlars, segons Forbes . I aquesta fortuna es va crear, en part, per les relacions del patriarca amb "el crim organitzat". Per això, ni el pare ni la filla compleixen els requisits dels codis de conducta exigibles als empresaris del joc que vulguin operar a Nova Jersey. A més, en el mateix informe, s'afirma que les autoritats australianes també van emetre un informe en què es negaven a concedir una llicència de joc a Stanley Ho pel mateix motiu.

Una portaveu de Veremonte va explicar ahir a l'ARA que Melco Crown és "una empresa eficient i reconeguda" i que "tota la resta són rumors", tot i admetre que "desconeix" els negocis de Stanley Ho.

Exconseller delegat de Melco

La relació de Stanley Ho amb l'empresa que vol desembarcar a Catalunya, Melco Crown, és estreta. El fundador del joc a Macau, que fins al 2001 tenia el monopoli dels casinos a la regió xinesa, va ser conseller delegat de l'empresa del seu fill fins al 2006 (Lawrence Ho era aleshores el seu número dos ). A més, segons diversos documents oficials de la companyia, el patriarca encara conserva una petita participació en l'accionariat de l'empresa (com a mínim fins al 2011). Avui el fill té participacions de la majoria de les empreses del pare i és accionista en societats amb Pansy Ho, la germana que va ser vetada als EUA. En una conversa telefònica amb l'ARA, l'exsubdirector de la fiscalia general de Nova Jersey i autor de l'informe, Josh Lichtblau, va defugir valorar el cas, que s'escapa de les seves atribucions actuals dintre de la fiscalia.

La de BCN World serà la primera incursió de Melco Crown en el joc fora del continent asiàtic (de moment només tenen casinos a Macau, i un projecte a les Filipines). Per això, les autoritats dels joc de països occidentals on aquestes activitats estan molt regulades -com els EUA- no s'han pronunciat directament sobre aquesta empresa. Però sí sobre el seu excap, Stanley Ho.

En l'informe de Nova Jersey es donen tot tipus de detalls sobre les relacions del patriarca amb la màfia. "Diverses agències governamentals han assenyalat les associacions de Stanley Ho amb empreses criminals", diu l'informe, que l'acusa de "permetre que el crim organitzat operés i prosperés als seus casinos".

Una empresa de Stanley Ho, STDM, va crear un "espai sense llei que permetia al crim organitzat guanyar suports en la indústria del joc de Macau", segons l'informe de Nova Jersey. Així va ser fins a la fi del seu monopoli, l'any 2001.

Abans de fer negocis amb la família Ho, la nord-americana MGM va dur a terme una due diligence (auditoria en profunditat) que apareix reflectida en l'informe i que permet concloure que "no hi ha dubte que [Stanley Ho] ha interactuat amb les tríades [grups violents de crim organitzat]". Com a conseqüència d'aquesta investigació, MGM va veure clar que no podria fer negocis directament amb Stanley Ho a Macau i, a la vegada, mantenir els seus interessos als EUA. A més, l'estat de Nevada, on MGM té la majoria dels seus casinos, va indicar que una associació d'aquest tipus seria "problemàtica". És per això que l'empresa va optar per associar-se amb la seva filla, Pansy Ho. De fet, un portaveu de MGM consultat per l'ARA va voler deixar clar que l'empresa de Nevada ja "no té cap vinculació amb Stanley Ho" i que només la conserva amb la filla. Igualment, però, el regulador va decidir obligar MGM a decidir entre els Ho o el casino Borgata. L'empresa va escollir, en principi, els Ho, tot i que recentment ha demanat clemència a les autoritats, que tornaran a estudiar el cas.

PUBLICITAT

EDICIÓ PAPER 20/08/2017

Consultar aquesta edició en PDF
PUBLICITAT
PUBLICITAT