Publicitat
Publicitat

EHF LLIGA DE CAMPIONS

Un viatge atípic i el record d'un gol que va canviar-ho tot

El Barça d'handbol s'enfronta al vigent campió continental, el seu botxí a l'última 'final four'

El Barça Lassa d'handbol s'enfronta aquest dissabte (17.30 hores, Esport3) al Vardar Skopje en la lluita pel lideratge del grup A de la Lliga de Campions. Empatats a set punts amb un bagatge de tres victòries i un empat, culers i macedonis reeditaran un dels duels més transcendentals d'aquest 2017 després de veure's les cares a les semifinals de l'última 'final four' i a la mateixa eliminatòria de la Superglobe. El repartiment de victòries no consola el conjunt de Xavi Pascual. El rol rival de botxí a Colònia va fer d'una trajectòria meritòria i immaculada a Europa la temporada passada un record agre.

Tot per la pissarra de Raúl González i un gol del central croat Luka Crindric quan faltaven tres segons per al xiulet final. "No el tinc present perquè sempre has de seguir endavant i girar full", recordava a l'inici de pretemporada el tècnic Xavi Pascual. Aquella acció, culminada amb un xut llunyà del croat per l'escaire dret de Gonzalo Pérez de Vargas, va trencar l'aspiració catalana de lluitar per una nova Lliga de Campions.

"El gran objectiu sempre serà la Champions", apunta el club a l'ARA. El seu projecte, que es reforçarà amb l'islandès Aron Palmarsson en els propers dies, treballa en aquesta línia. La configuració d'aquesta última setmana de competició, però, no ha ajudat l'equip a arribar a la cita amb l'estabilitat habitual. El Barça Lassa afronta el partit més vital de la fase de grups després de guanyar dimecres a la pista del BM Logronyo de la Rioja, on ha fet un 'stage' improvisat.

Com va explicar dimarts Pascual, l'equip s'ha entrenat a la pista asturiana dijous i divendres. Hores després, ha viatjat a Skopje per completar una travessa de cinc dies i 5.700 quilòmetres a tres bandes. L'objectiu és evitar acumular més desgast i tenir espai temporal per matisar els aspectes més particulars del partit, exigent. "Juguem contra el millor rival d'aquesta fase. Tenen bons jugadors i saben com disputar aquests partits. Si volem guanyar, la defensa ha de ser perfecta i intentar fer que Gonzalo Pérez de Vargas no estigui al seu nivell. Necessitem centrar-nos en atac i el suport de la graderia. El nivell de joc és similar. Tinc confiança en els meus jugadors i crec que tindrem l'oportunitat de guanyar", ha comentat González. 

El preparador comença a assumir que el seu equip, pel fet de ser el vigent campió, no pot evitar situar-se al nivell de les grans potències d'aquest esport. Fa mesos que el Vardar ja no és una ventafocs que mou bé la pilota. Aquest curs signa uns bons registres ofensius (és el sisè equip més golejador del grup) i els millors en tasques defensiva (92 dianes rebudes en 4 partits, una mitjana de 23g/xoc). "La Champions és una competició molt igualada i sempre és difícil arribar a la fase final. L'any passat la gent considerava que no érem els favorits, i que Barça i PSG jugarien la final. Aquesta falta de pressió ens va beneficiar, segur", ha admès el de Santa Maria de Palautordera Joan Cañellas.

L'internacional estatal segueix sent un dels pilars del Vardar, que compagina el seu rol defensiu amb minuts de qualitat en atac quan la mobilitat s'encalla. El català no espera grans sorpreses contra el Barça. "Tenen el mateix equip i tots sabem que són molt bons. Crec que la seva gran virtut és la defensa i la porteria. Han aconseguit una barreja de jugadors experimentats i d'altres que són molt joves, com els francesos Dika Mem, Timothey N’guessan i Yanis Lenne. Si volem guanyar, haurem de trobar solucions a aquests recursos", ha comentat.