Publicitat
Publicitat

COPA DEL REI

El Reial Madrid i el Barça Regal, els dos últims campions, s'enfronten als quarts de final

Vitòria aixeca el teló amb un clàssic

Gairebé un any després que el Reial Madrid esborrés el Barça Regal de la final de la Copa del Rei, els dos equips es veuen les cares aquesta tarda (19 hores, La 1) als quarts de final de la competició, que aquest any es disputa a Vitòria. El gran dubte de Xavi Pascual és saber fins a quin punt Joan Carles Navarro podrà col·laborar amb l'equip blaugrana. "Tenir o no tenir un jugador com ell et fa diferent", reconeix el tècnic. "Fa uns dies no ho veia clar, però ara em trobo millor i sóc més optimista", afegeix el capità, que té clar que jugarà, però no sap en quin estat ho farà.

El Barça Regal ha guanyat un total de nou edicions de la Copa del Rei amb el format actual, però cap a Vitòria. Per intentar-ho el conjunt català s'ha reforçat amb Brad Oleson i Ante Tomic, dos jugadors que l'any passat van competir contra l'equip blaugrana a la competició del KO. L'escorta nord-americà, que l'any passat va quedar eliminat pel Barça Regal a les semifinals, tornarà avui a trepitjar el Fernando Buesa Arena, on les últimes temporades ha jugat com a local. "Serà estrany tornar a Vitòria, un lloc on he estat molt bé més de tres anys, però un cop comenci el partit m'oblidaré de tot i em concentraré en el nostre partit, que és complicat", assegura.

El jugador està completant un procés d'adaptació accelerat per assimilar els conceptes tàctics de Xavi Pascual, Agustí Julbe, Íñigo Zorzano i David Garcia. "Els primers dies han estat interessants. Moltes coses noves, com els companys, l'entrenador, la ciutat... Però tinc molta sort de ser aquí", explica Brad Oleson. "Al final el bàsquet és bàsquet a tot arreu", resumeix.

Ante Tomic, que l'any passat va disputar la final contra el Barça Regal, serà una de les claus del partit de quarts de final. "El canvi d'equip, amb un altre estil de joc, m'ha beneficiat. Ara puc dir que m'ha anat bé. Podia haver passat al contrari, però jo tenia clar que fitxar pel Barça Regal em beneficiaria", diu el pivot.

"Els clàssics són molt especials per als jugadors i els aficionats. Hi ha molta història al darrere. Aquest any el balanç particular és d'empat a un i tots dos conjunts tenim opcions de victòria a la Copa. Serà difícil per als dos equips. Nosaltres estem en un bon moment i ja tenim ganes que comenci", apunta Ante Tomic.

Experiència assegurada

El Barça Regal acumula molta experiència i tan sols 3 dels seus 14 jugadors no coneixen la Copa del Rei. Es tracta de Marko Todorovic, Álex Abrines i Nate Jawai. "El primer cop que vaig jugar contra el Madrid coneixia la rivalitat, però no va ser fins al segon partit que vaig entendre que és més que un partit. És un enfrontament molt important, dur, difícil i del qual la nostra afició espera el millor", resumeix el contundent pivot australià.

Nate Jawai encara al·lucina amb els vincles que s'han establert amb els aficionats del Barça Regal. "És impressionant. En la meva etapa al Partizan els aficionats m'animaven molt, també, però la temporada passada a Kazan la gent no animava gaire l'equip, era un ambient molt fred. Aquesta afició sempre m'anima, en els bons i els mals moments, és molt especial per a mi", reconeix.

Entre Espanya, Eslovènia, Israel, Grècia i Turquia, Sarunas Jasikevicius acumula vuit títols de Copa al seu palmarès. "A la Copa del Rei no hi ha favorits", recorda, mentre veu com el seu protagonisme creix. "Personalment estic millor. Sóc un jugador que necessita jugar i tenir minuts", diu. "No és fàcil el fet de ser 14 jugadors perquè hi ha molta gent que voldria jugar molt", assegura el lituà, que recorda la càrrega de partits que ha de suportar l'equip: "Tenim molts partits, no hem parat ni un cap setmana des que vam començar. El calendari és difícil. Quan hi ha més gent es pot rotar, però tots hem d'estar a un bon nivell i no rotarem per rotar", opina.

Ambició i defensa

Les cases d'apostes donen com a favorit el Reial Madrid, però el Barça Regal es nega a rendir-se abans d'hora. "Des que som aquí hem intentat ser ambiciosos a l'hora d'aconseguir coses, en aquest moment reflectim exactament el que som. Sense aquesta confiança en nosaltres mateixos que sempre hem tingut, no hauríem aconseguit tots els títols que tenim. Mai defugim que la nostra aspiració és guanyar-ho tot des del primer moment", adverteix Xavi Pascual, que tornarà a alternar les variants defensives que se li van ennuegar a Pablo Laso durant el partit de la Lliga Endesa.

"El Madrid té molts jugadors de característiques especials, tenen els dos homes més ràpids amb pilota d'Europa i els dos més ràpids sense pilota a parar i tirar. La clau és controlar el rebot defensiu, com hem fet fins ara, i minimitzar les pèrdues de pilota, des d'on ells castiguen amb transicions molt ràpides", resumeix Xavi Pascual, que no podrà comptar amb Joe Ingles i haurà de descartar un segon jugador.

L'altre partit del dia a Vitòria és el que enfrontarà aquesta nit (21.30 hores, Esport3) el Caja Laboral, amfitrió del torneig, amb el CAI Saragossa.