Publicitat
Publicitat

HANDBOL

El Rhein-Neckar Löwen, últim obstacle del Barça d'handbol abans de Colònia

Landin i l'extrem Gensheimer són les amenaces d'un equip alemany que es caracteritza per una dura defensa i un atac posicional molt complet

El Barça d'handbol s'enfrontarà al Rhein-Neckar Löwen en uns quarts de final de Champions que prometen ser del tot espectaculars, amb un bitllet per Colònia –seu de la fase final de la competició europea– com a premi. Ha arribat l'hora de la veritat per un conjunt català obligat a mostrar la seva millor versió per confirmar la seva condició de favorit a la competició estrella de l'EHF. L'equip blaugrana es tornarà a veure les cares amb el conjunt alemany tres anys després que els de Xavi Pascual superessin al Rhein-Neckar a les semifinals de la competició continental, precisament a l'escenari de l'actual seu de la fase final de la Lliga de Campions.

El conjunt de Pascual disputarà una més que complicada eliminatòria contra un conjunt alemany que és el segon classificat de la Bundesliga, l'actual millor lliga d'handbol del món. El conjunt entrenat per l'islandès Gudmundur Gudmundsson arriba a la eliminatòria de la Lliga de Campions després de superar al Kielce de Talant Dujshebaev i Aguinagalde als vuitens de final. Els alemanys, que van perdre 32-28 a Polònia, van capgirar l'eliminatòria a la pista de Mannheim, guanyant als de Talant per 27-23 en un dels partits més vibrants de l'actual Champions fins el moment, i superant així l'eliminatòria gràcies al major nombre de gols anotats a la pista del Kielce.

El Rhein-Neckar Löwen és un equip molt compacte, que es caracteritza per la seva dura i sòlida defensa 6-0. L'internacional espanyol Gedeón Guardiola, juntament amb Manojlovic, conformen un centre defensiu complicat de superar pels jugadors rivals. Roggisch, especialista en aquest apartat del joc, o els primeres línies Gorbok i Ekdahl du Rietz completen un sistema defensiu que dificulta les penetracions de l'equip rival i l'obliga a optar per llançaments exteriors. Estar fi des de la línia dels 9 metres per tal d'anotar gols senzills i obrir espais en l'engranatge defensiu alemany serà una de les claus de l'eliminatòria pel Barça.

El conjunt bàvar, a més, es conegut per un joc ofensiu més que complet. L'equip de Gudmundsson compta a les seves files amb dos dels millors extrems del panorama internacional, els alemanys Uwe Gensheimer i Patrick Groetzki, fet que permet al Rhein-Neckar Löwen poder tenir una major mobilitat de pilota i poder finalitzar les jugades des de les cantonades de la pista. A més, els primeres línies Myrhol o els ja mencionats Gorbok i el suec Du Rietz aporten un llançament exterior i una circulació de l'esfèric de la que s'aprofita tota la segona línia d'atac.

Tot i així, hi ha un element que destaca per sobre de tots en aquest equip: el genial porter Niklas Landin. L'internacional danès, amb tant sols 25 anys és, sens dubte, un dels 3 millors porters del món. La darrera prova de la qualitat de Landin ha estat el 45% d'efectivitat en aturades que el jugador ha signat en el partit de tornada que va disputar el seu equip davant el Kielce. El Barça trobarà en el danès un mur que haurà de superar si vol arribar a Colònia.

A banda del grandíssim arquer, a l'equip de Gudmundsson brilla amb llum pròpia el ja mencionat Gensheimer. L'alemany és un jugador amb un talent i una qualitat impressionants. Possiblement el millor extrem esquerre en joc posicional del moment, Gensheimer és el màxim golejador del seu conjunt d'aquesta edició de la Champions amb 61 dianes. L'internacional alemany té un dels millors canells del món, dotat d'un ventall de recursos excepcional que utilitza hàbilment per superar el porter rival. A més, l'extrem és tot un especialista en el contraatac i des de la línia dels set metres.

Precisament els Landin, Gensheimer i companyia volen portar al Rhein-Neckar Löwen a una final de Champions per primer cop a la seva història. L'equip bàvar, consolidat com un dels conjunts referents de l'handbol europeu, vol donar un salt de qualitat i lluitar per una corona europea que encara no té a les seves vitrines.