Publicitat
Publicitat

EUROBÀSQUET

Pau Gasol i Joan Carles Navarro pretenen completar el seu palmarès amb la cinquena peça de metall en un Eurobàsquet

Lituània amaga la medalla més desitjada

Joan Carles Navarro va debutar amb la selecció espanyola l'any 1999, mentre que Pau Gasol ho va fer dos estius després. Junts havien guanyat abans la medalla d'or en un Eurobàsquet i en un Mundial júnior. Ja amb el combinat absolut els dos jugadors catalans acumulen quatre metalls en l'Eurobàsquet, xifra que aspiren a augmentar ara a Lituània.

Els dos jugadors de la generació del 80 han guanyat quatre medalles junts. Van començar amb una de bronze a Turquia (2001), van continuar amb dues d'argent a Suècia i Espanya (2003 i 2007) i van finalitzar amb una d'or a Polònia (2009).

L'únic metall d'un Eurobàsquet que els falta és el de Sèrbia (2005), quan Pau Gasol no va competir per poder recuperar-se d'una lesió al peu i Joan Carles Navarro, tot i anotar 17 punts, no va poder evitar la derrota contra França en el partit per al tercer i quart lloc.

"La defensa, el nostre segell"

"La defensa ha de ser el nostre segell. Hem de ser forts i sòlids enrere per estar còmodes i seguir millorant en atac", apunta Pau Gasol, jugador sobre qui recaurà tota l'atenció de les defenses rivals. Ningú va anotar més que ell en l'últim Eurobàsquet, on va aconseguir una mitjana de 18,7 punts anotats per partit.

El pivot dels Lakers haurà d'alternar la posició d'aler-pivot amb la de pivot i compenetrar-se amb Marc Gasol, Serge Ibaka i Felipe Reyes. "M'agrada ser versàtil i poder atacar des de diferents posicions. Hem trobo còmode tant dins com fora, que és el que ha caracteritzat el meu joc durant molts anys i espero que segueixi així a Lituània", opina Pau Gasol, que des dels 16 anys fins que va marxar a la NBA va compartir equip a Barcelona amb Joan Carles Navarro.

Junts sumen sis medalles en l'última dècada, ja que a les quatre aconseguides a l'Eurobàsquet s'hi han de sumar la d'or del Mundial (2006) i la d'argent dels Jocs Olímpics (2008). Un palmarès únic al bàsquet europeu.

"Això s'assembla a un equip"

Joan Carles Navarro serà una de les referències ofensives de l'equip. L'escorta, acostumat a liderar l'anotació tant al Regal Barça com a la selecció espanyola en molts partits, és optimista: "Això s'assembla a un equip. Hem de seguir treballant fins al final. A Lituània competirem amb moltes ganes, però encara ens queden per polir algunes coses", assegura.

A Lituània, Navarro haurà de compartir protagonisme al perímetre amb Rudy Fernández, l'estrella que el Reial Madrid ha fitxat per tractar de limitar la transcendència de l'escorta a l'ACB.

El jugador del Barça Regal pot beneficiar-se molt dels espais que generaran els pivots de la selecció espanyola. "És impressionant jugar amb interiors com els que tenim i això els exteriors ho hem d'aprofitar. Sabem que les primeres pilotes aniran dins, però els de fora hem d'estar preparats per ajudar", apunta l'escorta de Sant Feliu de Llobregat.

Navarro jugarà avui el seu partit número 178 amb la selecció espanyola i superarà el registre de Juan Antonio Corbalán. Tan sols Epi (239), Nino Buscató (222), Wayne Brabender (190), Josep Maria Margall (187) i Andrés Jiménez (186) acumulen més partits jugats com a internacionals amb l'equip estatal.

"El fet que acumuli tants partits vol dir que ha plogut molt des que vaig debutar amb la selecció espanyola", diu Navarro, que encara recorda la primera vegada que es va posar la samarreta de l'absoluta en un amistós a Manresa. Era el 14 de novembre del 1999.

Polònia, primer rival

La selecció espanyola és la gran favorita per endur-se'n la medalla d'or de Lituània. Reforçat amb la nacionalització de Serge Ibaka i amb la presència de sis jugadors de la NBA, el combinat que entrena Sergio Scariolo és superior a la resta.

Hi ha una dada, però, que convida a la prudència: la mala experiència de l'últim Mundial, a Turquia, on la selecció espanyola no va passar dels quarts de final.

Lituània -l'únic equip que ha aconseguit superar el conjunt de Sergio Scariolo a la fase de preparació-, Sèrbia, França, Grècia i Turquia són algunes de les seleccions que també lluitaran per les medalles a l'Eurobàsquet que comença avui.

La selecció espanyola de Joan Carles Navarro i Pau Gasol comparteix grup amb Polònia -el rival d'avui (14.15 h, La Sexta)-, Portugal, la Gran Bretanya, Lituània i Turquia. Tres dels sis conjunts passaran a la segona fase, en què augmentarà la dificultat d'un torneig en què Espanya busca la medalla d'or i la classificació per als Jocs Olímpics de Londres.